IMG_0410De koffie staat klaar en de verse broodjes lonken. Mijn jas valt op een stoel, laarzen doe ik uit, mijn haren gaan in een staart. Ik sla een zachte badjas om me heen en sip voorzichtig van een glaasje cava. De haard verwarmt de gezellige ruimte en ik schuif aan aan de ontbijttafel. Op slag ben ik het natte, gure weer vergeten. Deze dag begint goed.

Samen met mijn soulmate was ik te gast in ’t Genoegen in het Noord-Limburgse Lommel. ’t Genoegen is een privéwellness met een bijzonder huiselijke sfeer in een prachtig kader. Gastvrouw en gastheer Lia en Luc gaven hun alledaagse, veilige leventje een behoorlijke wending wanneer ze samen beslisten voor een tweede maal te bouwen en een eigen zaak op te starten bij hun huis. Risicovol? Gewaagd? Gedurfd? Misschien, maar wat doet dat er vandaag nog toe? Lia en Luc slaagden met glans in hun opzet. ’t Genoegen is een unieke plek om tot rust te komen!

IMG_0419De thermen bestaan uit een biosauna, een infraroodcabine, voetbaden, koude en warme douche en een relaxatieruimte. Alles is bijzonder netjes. Frisdranken en wijn kan je, tegen betaling,  vrij nemen uit de koelkast. Het interieur is warm, huiselijk en erg stijlvol. Ook is er een tuintje waar je kan genieten van het hydromassagebad met lichttherapie en de heerlijke zetels onder het terras.

Je kan deze ruimte privé afhuren voor een gekozen aantal uren. Wil je van alle mogelijkheden genieten, neem dan je tijd en reserveer voor minimum 3 uren. Ook kan je kiezen voor een arrangement. Je kan je tijd in de thermen aanvullen met een massage, lichaamsverzorging, een gezellig etentje of een combinatie van dat alles! Er zijn heel veel mogelijkheden. Neem zeker een kijkje op de website!

Omdat ik graag alles eens uitprobeerde (volledig in het belang van deze blog!! ;-)), kozen mijn soulmate en ik voor het “Luxe-arrangement”, nu tijdelijk in actie. Hierbij huur je de thermen voor 4 uren. Je kan kiezen tussen culinaire gerechten (tapaz, kaas-en wijnschotel, ontbijt,…). Zo kwamen wij ’s morgens aan en genoten van een heerlijk ontbijt: vers fruitsap, een glaasje cava, lekkere broodjes, vers beleg, een eitje,… mmm. Ook hoort bij dit arrangement een massage voor twee personen. Deze massage gaat door in dezelfde ruimte. Bij mooi weer wordt er buiten gemasseerd. Men start met een volledige lichaamscrub. Dode huidcellen worden verwijderd en je huid voelt zijdezacht aan. Na een warme douche, geniet je van een massage met aquatische massage-olie en Hot-stones. Dit duurt ongeveer één uur. Zaaalig! Prijskaartje? €190 voor twee personen. Niet goedkoop, maar zeker ook niet te duur, als je wil vergelijken. In ’t Genoegen is de ruimte piekfijn in orde, de inrichting is mooi, het onthaal is hartelijk en de verzorgingen worden erg professioneel uitgevoerd. Breng dit zeker in rekening als je prijzen vergelijkt!

Alle info omtrent arrangementen en acties vind je terug op de website van ’t Genoegen: www.genoegen-lommel.be. Foto’s heb ik jammergenoeg niet kunnen maken (fototoestel vergeten! spijtig!!!), enkel wat sfeerbeeldjes met behulp van de gsm… Gelukkig staan er ook op de website heel wat mooie sfeerbeelden.

Wil je graag meer weten over de sauna in het algemeen? In ‘Wanneer opletten, wanneer genieten?’ lees je over de gevaren en de deugden van een sauna. Hoe zit dat nu precies? In een ander artikel vind je het juiste stappenplan terug voor een saunabeurt. Niet onbelangrijk om optimaal te genieten van je wellnessmoment!

Kleren aan, laarzen aan, jas aan, ik stap naar buiten toe. Wat een mooie ochtend, wat een fijne ontdekking! Dank je wel! 

Advertenties

Het oudste ondergrondse kerstevenement van Europa gaat elk jaar door in het Nederlandse Valkenburg, vlakbij Maastricht. Nog tot en met 23 december zijn zowel de Gemeentegrot als de Fluweelengrot er omgetoverd tot een sprookjesachtige kerstmarkt! Deze kerstmarkt is enorm populair in Nederland en omstreken en lokt bijgevolg heel wat toeristen naar het mooie Valkenburg.

DSC_0245De lange en brede gangen van de Gemeentegrot zijn prachtig gedecoreerd en versierd met talloze kerstlichtjes. Kraampjes staan uitgestald in de open ruimtes en zorgen voor een waaier aan artikelen. Naast de typische wafelkraam en de kaarsen in alle maten en vormen, die je op elke kerstmarkt vindt, ook kraampjes met sneeuwlaarzen, parfum, speelgoed, snoepjes, tassen, indrukwekkende kerstversiering, wijnproeven, chocoladefondue,… teveel om op te noemen! Er heerst een gezellige sfeer in dit prachtige decor. Een hele drukte ook, maar toch schuifel je niet van kraam tot kraam. Er is ruimte genoeg om rustig rond te slenteren en te genieten van het mooie gebeuren.

In de Fluweelengrot zijn de kraampjes opgesteld in nissen. De gangen zijn er smaller en het wordt meteen veel drukker. Naast de kerstkraampjes zie je er ook heel wat schilderingen en sculpturen tegen de grotwanden. Kinderen kunnen er de kerstman ontmoeten en je kan er een lekkere glühwein drinken in de botanische tuin.

Een bezoekje aan één van de grotten in Valkenburg kost je €5, kinderen van 5 tot 12 jaar betalen €3. Kinderen jonger dan 4 jaar mogen gratis binnen. Je kan ook een combiticket kopen voor de Fluweelengrot en de Gemeentegrot. Dit kost je €9, voor kinderen vanaf 5 jaar telt men €6. Aanrader is toch wel de Gemeentegrot. Mooi, groot en veel open ruimte. In de Fluweelengrot zie je vaak dezelfde kraampjes als in de Gemeentegrot en het lijkt er veel drukker. Houd rekening met lange wachttijden aan de ingang van de grotten.

Parkeren kan je op de betaalparking in het centrum van de stad. Een alternatief zijn de parkings aan de stadsrand. Deze zijn goedkoper en niet zo snel volzet. De weg naar de kerstmarkt staat duidelijk aangegeven.

Meer lezen? Surf dan naar www.ondergrondsvalkenburg.nl

Foto’s kan je bekijken in mijn album. Klik hier.

DSC_0274

DSC_0120Het is kerstmis in Maasmechelen Village, hét winkeldorp van Limburg. Meer dan 100 boetieks bieden er het hele jaar door topmerken aan tegen sterk verlaagde prijzen. En dit in een gezellig en mooi kader. Een succesformule voor zowat iedereen, dat spreekt voor zich. Want of je nu komt voor een sjaaltje van Versace of voor een pannenkoek met warme choco, je vindt het allemaal in dezelfde straat.

Vanaf dit weekend is het dus kerst in Maasmechelen Village. De sfeervolle etalages en talloze kerstlichtjes aan de gevels brengen je nu al in een heuse kerststemming. Warme sneeuwbotjes, prachtige eindejaarsjurken, panty’s in alle kleuren, een ring met diamanten, een klassiek maatpak,… ondanks crisistijden, aan luxe blijkbaar geen gebrek. Naast kleding en accessoires zijn merken zoals Le Creusset, Villeroy and Boch en Leonardo er ook gevestigd. Misschien ideaal om een geschenkideetje op te doen?

Maasmechelen Village is alle dagen open van 10h tot 18h, in het weekend van 10h tot 19h. Dit winkelcomplex ligt vlakbij de E314 en is dus heel vlot bereikbaar. Op de website ontdek ik dat je zelfs een privé chauffeur kan vragen om je vanuit een aantal steden en luchthavens tot aan Maasmechelen Village te brengen. Leuk, origineel en ongetwijfeld gemakkelijk, maar met een aardig prijskaartje. Een enkele rit start vanaf € 310. 😳

Alle informatie over de kerstdagen in Maasmechelen Village, maar ook over aangeboden merken, restaurantjes, bereikbaarheid, kan je terugvinden op de website.

Enkele sfeerimpressies van ‘The Charm of Christmas 2012’ kan je bekijken in mijn fotoalbum. Klik hier.

DSC_0115

Het was met veel wilskracht en een doordachte missie, dat Peter Schoofs in 1999 zijn werk als industrieel ingenieur inruilde voor het werken en leven als bakker in een eigen bakkerij. Samen met zijn vrouw, joeg hij zijn dromen achterna en werd eigenaar van bakkerij Herteleer in Genk. Vanaf de eerste dag stelde Peter zijn weloverwogen doel duidelijk: verse, zuivere en smakelijke producten. Enkel biologische ingrediënten in zijn bakkerij, alles puur, alles honderd procent zuiver.

Geen evidentie, zo bleek. Peter moest alle recepten, werkwijzen en smaken zelf uitzoeken. Het eindeloze proberen en mislukken werkte erg demotiverend. Tijdens de eerst drie jaren, koste zijn ideologie hem bloed, zweet en tranen.

Maar alle inspanningen hebben geloond. Vandaag staat Peter met terechte trots in zijn eigen bakkerij. Een nette ruimte die hij zelf ontwierp, met het oog op efficiëntie en optimalisering van het bakproces. Hier vind je enkel puur biologische ingrediënten terug. Geen broodverbeteraars, geen smaakstoffen, geen suiker. Zuivere tarwe en rogge, die hij zelf maalt in een molen. Bio-eieren, 100% plantaardige boter, crème au beurre volledig suikervrij, zuiver amandelmeel zonder toevoeging van bloem of suiker,…

Er staan twee ovens, twee artisanale kneedmachines en de maalmolen iets verderop. Het kneden gebeurt niet door middel van een spiraal, zoals bij de meer recentere kneedmachines. De artisanale machines kneden langzamer, geleidelijker. De bloem zal hierdoor minder opwarmen tijdens het kneden, smaakverbeteraars zijn overbodig. Ook bevat het brood veel minder lucht, het zal dus vaster zijn en bijgevolg smaakvoller.

Peter bakt elke dag vers brood. Hij is dan ook sterk gekant tegen het gebruik van remrijskasten, een manier om het rijsproces van het brood af te remmen. Deze moderne technologie maakt het voor een bakker mogelijk het deeg enkele dagen voordien te maken. Dit komt de (nacht)rust van een bakker uiteraard ten goede. Hoe het ondertussen met het “verse” brood gesteld is, is een andere vraag…

Het rijzen en bakken is een heel natuurlijk proces, wat Peter ook ten volle wil respecteren. Met zijn zelfgemalen granen maakt hij met veel liefde voor zijn vak de lekkerste broden. Ook andere (biologische) graansoorten, zoals speltgraan, kamutgraan, teffgraan, leveren de meest populaire broden van Genk en omstreken! Het zeldzamere zuurdesembrood en volledig glutenvrij brood is ook verkrijgbaar bij deze bakkerij. Goed gekend is tenslotte ook het potbrood. Dit is brood op basis van rogge en zelfvliesrijst, gebakken in keramische, kleistenen potten. “Heerlijk met een stukje verse paté en een goed glas wijn,” zo vertelt Peter mij. Ik neem het maar al te graag aan.

Geen chemische additieven, alles puur en zuiver. Zelfs geen suiker. Een bakkerij zonder suiker, daar stel ik me vragen bij. Peter toont mij de biologische rijststroop, een honingachtige stroop, maar veel minder zoet van smaak. Deze stroop gebruikt hij in het koekjesdeeg ter vervanging van de klassieke suiker. In pudding en klassieke taarten verwerkt hij Tagatesse als zoetstof. Terwijl de rijststroop een heel delicaat bakproces kent, heeft Tagatesse een erg nauwe grens wat betreft zoetheid. Beide producten vragen dus enige ervaring om ze te gebruiken in gebak. In de linzentaarten wordt ongeraffineerde rietsuiker gebruikt. De klassieke, fijne suiker is er enkel op vraag of als de toevoeging echt nodig is.

Benieuwd naar de smaak van deze suikervervangers, mag ik proeven van een verse appeltaart. Het deeg is harder, knapperiger dan de klassieke taarten, maar daarom niet minder lekker! Ook proef ik een brioche zonder suiker. Deze is beduidend minder zoet, minder luchtig, minder “plakkerig”, dus lekkerder en minder zwaar voor de maag.

Een eerlijke voeding met een unieke voedingswaarde, een erg gedreven Peter Schoofs, een gemotiveerd team en een charmante authenticiteit, ik sta er zowaar van te kijken. Nog één vraagje heb ik voor Peter. Wat met de aankomende feestdagen en de onverklaarbare, plots opkomende drang van zowat iedereen naar zoetigheid en boter? Een kleine frigo gaat open en hij toont mij enkele eenvoudige gateaux. “Creme au beurre zonder suiker, enkel bio-eieren, boter en vanille. Wil je eens proeven?” Uit een grote pot neem ik een voorzichtig beetje. De geur alleen al doet me watertanden. Een zachte, overheerlijke smaak valt neer op mijn tong.Welja, ik kan op zo’n moment alleen maar besluiten dat ik die supermarkt-kerst-ijstaart beter niet had gekocht.

Natuurbakkerij Herteleer is gelegen in de André Dumontlaan 10 in Genk. Elke dag geopend van 8.00 tot 18.00 uur, gesloten op zondag en maandag. Naast het uitgebreid aanbod aan biologische broden en gebak is er een enorm assortiment aan biologische voeding (groenten, kaas, vlees, thee, pasta’s, confituur,…).

Om foto’s te bekijken van de winkel en de bakkerij, neem een kijkje in mijn online fotoalbum. Klik hier.

Doe gerust je schoenen uit. Leg je jas weg, en ook je pruik. Ga lekker zitten, drink een tasje thee. En vertel me dan wat je me wil vertellen.

Ik sta bij een klein, witgekalkt huisje. De zon schijnt in alle overvloed op een krijtbord vlakbij de deur. Ik lees de woorden die erop geschreven zijn en weet meteen dat ik juist ben. Mijn vinger raakt de belknop.

Vandaag ben ik te gast bij Jacky Verellen. Jacky is maatschappelijk werkster van opleiding, maar heeft zich, door de jaren heen, gespecialiseerd in de schoonheidsverzorging van en massagetechnieken voor kankerpatiënten. Vanuit een sterke interesse naar het psychisch welzijn van mensen, wil ze met haar achtergrond en verworven kennis patiënten begeleiden en stimuleren om zichzelf te durven tonen aan de buitenwereld, ondanks die allesverwoestende ziekte. Maquillage, camouflagetechnieken, gelaatsverzorging en individueel kleur-en stijladvies, evenals persoonlijke opvolging en nazorg zijn middelen om een patiënt zich beter te laten voelen. Men ziet er beter uit, men wint aan zelfvertrouwen en krijgt een positiever zelfbeeld. En het is net daaruit dat Jacky zoveel voldoening haalt!

Jacky Verellen spreekt met veel passie over haar werk. Haar werk is dan ook zo veelzijdig en zit bovendien nog vol met mooie, ooit te realiseren dromen, dat ze me amper alles verteld krijgt in de tijd dat ik bij haar ben. Door een aaneenschakeling van toevalligheden en het najagen van haar prilste dromen kwam ze, na een opleiding schoonheidsspecialiste, terecht bij de Stichting tegen Kanker, waar ze supervisor werd voor schoonheidsverzorging. Via zelfstudie en bijscholingen kan ze zich ondertussen terecht een specialiste noemen in het begeleiden van kankerpatiënten.

Het allereerste kennismakingsgesprek noemt Jacky bijzonder belangrijk. Via dit intake-gesprek probeert zij zich een goed totaalbeeld te vormen van haar klant, van het ziekteproces, de behandelingen, maar ook van de gestelde verwachtingen. De klant krijgt hier alle tijd om te praten, haar hart te luchten, maar ook vragen te stellen over uiterlijke verzorging in het algemeen. Geen witte jas, geen klok die tikt, enkel goed gegronde informatie in een erg ontspannen, huiselijke sfeer.

Jacky beschikt over twee kleine kamers om haar praktijk uit te voeren. De eerste ruimte is erg luchtig ingericht, met lichtgroene en gele accenten. Het zonlicht valt binnen op een nette, lederen verzorgingsstoel en achteraan staan nog twee stoeltjes voor een gesprekje achteraf of voor een partner of vriendin. Het is in deze ruimte dat Jacky gelaatsverzorgingen geeft, evenals massages. Aan de muur prijkt een grote poster met daarop het logo van de verzorgingsproducten, waarmee Jacky werkt. Dit zijn Deense producten, die zij ontdekte op een beurs in Kortrijk en waarin zij rotsvast gelooft, omwille van de onderbouwde wetenschappelijke studies van waaruit ze werden ontwikkeld. Zo heeft zij al ondervonden dat ze in relatief korte tijd de negatieve effecten van chemotherapie op de huid kan opvangen, zoals bijvoorbeeld dehydratie, de ontwikkeling van acne, en dergelijke. Tijdens de verzorging wordt er niet gepraat. Dit creëert de intieme en ontspannen sfeer, waar Jacky naar streeft. Zo’n rustgevende behandeling maakt vaak heel wat emoties los, waardoor klanten achteraf dikwijls behoefte hebben aan een luisterend oor. Ook daar neemt Jacky graag haar tijd voor.

De tweede ruimte is erg klein, maar boordevol ideetjes en mogelijkheden om een patiënt te adviseren met kleur en stijl. Bij de grote, houten spiegel staat een kleurenpalet maquillagetinten, kleurrijke sjaaltjes hangen aan de kapstok, pruiken en kettingen,… Deze kamer gebruikt Jacky voor het stijl-en kleuradvies, wat ze heel graag geeft aan klanten en waar klanten op hun beurt vaak erg dankbaar voor zijn.

Is het een luxeprobleem? Is het maquilleren en opsmukken van kankerpatiënten een overbodige luxe? Meningen zijn verdeeld en dit geeft vaak stof tot discussie. Tot nu toe is er vanuit het ziekenfonds geen terugbetaling voorzien en dat vindt Jacky erg jammer. Zij ziet een dergelijke verzorging als een complementaire aanvulling in de behandeling, een boost voor het zelfvertrouwen en bijgevolg ook voor het psychisch welzijn.

Erg begeesterd en gepassioneerd door haar werk met en voor kankerpatiënten, stopt Jacky niet met plannen maken. Dolgraag wil ze aan de wereld vertellen waar ze mee bezig is en vooral waarom. In de nabije toekomst zal zij workshops geven, zowel exclusief voor kankerpatiënten als voor alle geïnteresseerden, over het belang van huidverzorging en de daarbijbehorende hygiëne, die van levensbelang is voor patiënten in chemotherapie. Maar ze denkt ook verder dan morgen. Ze hoopt op termijn partners te vinden om mee samen te werken, zoals dokters, oncologen, dermatologen, psychologen,…  En ook kijkt ze uit naar iemand om haar werk financieel te ondersteunen en bovenal, naambekendheid te geven. “Iedereen zegt dat ik knap werk lever,” zo vertelt ze, “wel, waarom zet er dan niemand zijn schouders onder dit project?”

Wil je meer weten over Jacky Verellen en haar werk, neem dan eens een kijkje op haar website www.massage-a-la-carte.be. Ook daar kan je terecht voor alle informatie betreft lezingen en workshops.

Ze straalde en zei erg vastberaden: “Nu ga ik een tasje koffie drinken!” Ik deed langzaam de deur dicht en glimlachte tegen mezelf. Het is voor die momenten dat ik werk. 

In een vorig artikel ‘De sauna. Wanneer opletten, wanneer genieten?’ heb ik vanuit verschillende bronnen enkele aandachtspunten opgevist, nl wanneer kan je zorgeloos genieten van een saunagang, en wanneer laat je deze beter aan anderen over? Heel belangrijk in het al dan niet heilzame effect van een sauna is ook van het correct volgen van een gefundeerd stappenplan.

Hieronder volgt het algemeen aangeraden stappenplan. Om je lichaam en geest met een saunabeurt te verblijden, volg je dus best onderstaande regels. (bron: Wikipedia)

1. Douchen. Wordt als noodzakelijk beschouwd owv hygiëne.

2. Afdrogen. Een natte huid zal moeilijker zweten (dus minder verwijdering van afvalstoffen). Natte banken/vloer wordt als hinderlijk ervaren door andere saunabezoekers.

3. Warm voetbad. 5 à 10 minuten. Voorbereiding van het lichaam op de warmte van de sauna.

4. Sauna. 6 à 15 minuten. Voor beginnende saunagangers wordt aangeraden onderaan plaats te nemen. Op de bovenste plank is het het warmste. Vooraleer je de sauna verlaat, ga je best enkele minuten onderaan rechtzitten om plotse bloeddrukdalingen te voorkomen.

5. Koud luchtbad. 5 minuten. De bedoeling is om zuurstof op te nemen in open lucht.

6. Koud afspoelen, koude douche, dompelbad. Heel belangrijk is om het hoofd ook goed af te koelen. Deze koude wordt doorgaans als deugdoend ervaren.

7. Warm voetbad. Het afgekoelde lichaam wordt geleidelijk aan terug op een aangename temperatuur gebracht.

8. Rusten. min. 15 minuten. Belangrijk hierbij is voldoende water te drinken om het verloren vocht opnieuw aan te vullen.

Een dergelijke saunagang kan je gerust 2 tot 3 keer herhalen, mits voldoende vochtinname en goed afkoeling.

In grotere wellnesscentra, zoals Thermae 2000, Thermen van Spa ed, vind je bovenstaande te volgen stappen gemakkelijk terug. Meestal hangen ze op een centrale plaats in het saunacomplex. Bij privé-sauna’s is er vaak niets te bespeuren van een dergelijk overzicht. Documenteer je dus best op voorhand over wat je beter wel en wat je beter niet doet.

En nu, op naar de sauna voor een maximaal effect! Wat het dan ook moge zijn…

Rustgevend, helend, goed voor spierpijnen, cellulitis en huidaandoeningen, …. Sommige bronnen zijn één en al lof over de positieve effecten van een saunabeurt. Zoals bv op de website van het lifestylemagazine Karaat (opletten voor de al dan niet verdoken reclame voor saunacabines en badjassen!). Niet zo overtuigd van de gunstige invloed op het lichaam is bv www.gezondheid.be. In dit pseudowetenschappelijke artikel worden allerlei zogenaamde heilzame effecten van een sauna met een korrel zout genomen en soms zelfs volledig van tafel geveegd.

Verdeelde meningen zullen er altijd zijn, dus zullen we het dan maar houden op ‘trop is te veel en te veel is trop’? Fervente saunagangers zullen echter niet ontkennen dat een sauna relaxerend werkt. De vrijgave van endorfines zouden het licht euforische gevoel verklaren, stresshormonen geven een verhoogde alertheid.

Toch opletten in volgende gevallen:

– hartpatiënten, diabetici, ouderen. Voornamelijk opletten owv verhoogde hartprestaties en schommelingen in de bloeddruk en suikerspiegel!

– zwangeren en kinderen jonger dan 2 jaar.

– bij inname van bepaalde medicatie (zoals bloeddrukverlagers, transdermale pleisters, insuline, lithium)

– alcohol voor/tijdens de sauna. Alcohol heeft een invloed op het hitteregulatiesysteem, wat kan leiden tot oververhitting!

Of een saunabeurt gezond is voor je lichaam en geest of niet, is natuurlijk ook sterk afhankelijk van het respecteren van het ‘stappenplan’. Het juist afwisselen tussen koud en warm is heel belangrijk voor een gunstig en ontspannend effect. In een volgend artikel zet ik de stappen nog eens in de correcte volgorde. Klik hier om ook dit artikel te lezen!

%d bloggers liken dit: